CONSEJOS Y TRUCOS

Las certificaciones ecológicas más conocidas para tu hotel

Linda Pashaj

By Linda Pashaj | Published on enero 21, 2021

El movimiento ecológico/verde/amigable con el medio ambiente ha ganado enorme popularidad y no da señales de detenerse. Muchos consumidores conocen los sellos de hoteles verdes que certifican esas prácticas en el mundo de hotelería. En muchas ocasiones, la decisión de reservar depende del respeto por el medio ambiente que demuestre la propiedad.

La tendencia es respaldada por estadísticas: el 56% de la Generación Z prefiere reservar en alojamientos verdes o respetuosos del medio ambiente, mientras que el 70% de los viajeros en todo el mundo está más dispuesto a reservar en alojamientos con prácticas de corte ambientalista. Esa categoría de viajeros representa cifras lucrativas para los hoteles: los viajeros que reservan en hoteles verdes suelen quedarse tres días más que otros huéspedes y el 47% está de acuerdo en pagar más por productos sostenibles.

Existen numerosas certificaciones verdes, que varían de gratis a costosas. A modo de ejemplo, TripAdvisor ofrece una certificación gratuita basada en encuestas. La mayoría de certificaciones tienen un valor porque requieren la visita de auditores externos a la propiedad. Los auditores externos realizan un riguroso estudio de las prácticas ambientales de la propiedad. Algunas certificaciones funcionan a las mil maravillas en todos los alojamientos, mientras que otras no. Otro ejemplo es LEED, que sólo tiene sentido para nuevas construcciones o proyectos de renovación.

Recuerda que cada certificación incluye costos asociados. Las certificaciones que requieren de visitas en persona o confirmaciones frecuentes son mucho más costosas que los programas ofrecidos por empresas y asociaciones más pequeñas. Claro que, el valor de esas certificaciones es compensado con creces por el caché que representan certificaciones reconocidas en el mundo entero. Todo depende de tu propiedad y de si tus huéspedes objetivos responderán de manera favorable a la certificación de hotel verde.

El resultado ideal de toda certificación ambientalista no es sólo cuidar del medio ambiente, sino promover tu perfil entre viajeros afines a la protección ambiental. Al momento de seleccionar tus certificaciones, ¡recuerda priorizar las que aumentarán tu visibilidad entre posibles huéspedes!

 

Pero bueno, ¿qué es un hotel verde? 

El hotel verde, también conocido como hotel sostenible o ecológico, prioriza el respeto hacia el medio ambiente en todas sus operaciones. Ahora bien, esa definición de hotel verde reúne una amplia y muy variada gama de enfoques.

En una mano, tenemos los hoteles creados con el propósito de ser ecológicamente sostenibles. Esos hoteles verdes han agregado la sostenibilidad ambiental desde su construcción y creado la propiedad de manera que reduzca su impacto en el medio ambiente. Las prácticas de construcción sostenibles son amigables con el medio ambiente, emplean menos energía y reducen el gasto de materiales. Una vez construida, la propiedad incluye accesorios y tecnologías que promueven la gestión inteligente de residuos, el ahorro energético y la conservación del agua, como paneles solares y sistemas de reciclaje de agua. Dado el esfuerzo y gasto añadido, esos hoteles suelen obtener certificaciones que reconocen la sostenibilidad de la propiedad. (En un momento repasaremos las certificaciones más comunes de hotel en todo el mundo.)

En la otra mano, tenemos hoteles que actualizan sus prácticas y propiedades para volverse más respetuosos del medio ambiente. Es muy probable que estos hoteles no hayan empleado prácticas sostenibles de construcción, pero operan en propiedades que procuran implementar la sostenibilidad. Eso incluye almacenar y usar agua de lluvia, inodoros de bajo consumo y luces LED, así como implementar programas que animen a los huéspedes a cambiar sus sabanas y toallas menos veces durante su estadía.

 

¿Cómo vuelvo a mi hotel verde?

Existen muchas maneras de obtener credenciales verdes para tu hotel. Claro que, algunas son mejores que otras. Lo peor que puedes hacer es pagar servicios de publicidad para dar una apariencia ecológica de puertas afuera, con lo que sólo te ganarás la reputación de greenwashing (lavado o maquillaje verde). Greenwashing es un término usado en empresas que promueven ostentosas credenciales verdes sin realizar cambios significativos.

En términos generales, puede ser:

  • Mejorar la sostenibilidad de la propiedad en temas como el uso del agua, la eficiencia energética y la gestión de residuos.
  • Aumentar los beneficios sociales y económicos para tu comunidad.
  • Reducir el impacto negativo hacia el medio ambiente.
  • Evaluar la sostenibilidad de tu cadena de suministros, porque se incluye en el proceso de certificación.

La mejor manera de llegar a ser un hotel verde es decidir primero la certificación o credenciales que quieres obtener. Cada certificación ecológica tiene su propia lista de requisitos, por lo que saber cuál quieres te permite realizar los pasos necesarios para obtenerla. De lo contrario, te arriesgar a invertir recursos en aspectos que no te ayudarán a obtener la certificación que disparará tu credibilidad a los ojos de viajeros respetuosos del medio ambiente.

green hotel certifications

 

Certificaciones ambientalistas: en todo el mundo

LEED. LEED es un programa que reconoce las propiedades construidas con prácticas sostenibles. Puesto que sólo aplica a nuevas propiedades, puede que no sea relevante para todos. Sin embargo, de estar realizando o planeado reformas significativas, vale la pena repasar los estándares de certificación de LEED. Es una credencial sensacional que destaca las referencias verdes para viajeros que dan prioridad a la sostenibilidad.
LEED ofrece cuatro niveles de certificación y el número de puntos determina cada nivel. De 40 a 49 puntos es certificado, de 50 a 59 es plata, de 60 a 79 es oro y más de 80 puntos es platino. La certificación de LEED es reconocida en el mundo entero como el logro más alto en certificación de edificios sostenibles. Esta herramienta interactiva de conocimiento LEED sirve de guía en la toma de decisiones. Es un programa basado en los Estados Unidos, pero toda propiedad puede solicitar su certificación: 44% de metros cuadrados que solicitan certificación LEED se encuentran fuera de los Estados Unidos.

Green Globe. La certificación Green Globe no sólo mide la sostenibilidad ambiental, social y económica de la empresa, sino también sus asociados y proveedores. El uso de 44 criterios principales y más de 380 indicadores de cumplimiento convierte la holística evaluación de 360 grados de Green Globe en una de las certificaciones ecológicas más exhaustivas de hoteles verdes en el mundo entero.

La certificación Green Globe también tiene tres niveles de certificación. De manera que, aunque tu hotel se encuentre en el primer paso de la aventura de sostenibilidad, igual puedes participar en su programa. Green Globe emplea auditores externos para realizar un análisis objetivo de cada propiedad. Ofrece certificaciones y formación para ayudar a las propiedades a ser tan respetuosas del medio ambiente como sea posible.

TripAdvisor EcoLíderes. El programa EcoLíderes fue creado para reconocer las prácticas de hoteles y B&B respetuosas con el medio ambiente. Su mayor beneficio es el reconocimiento especial que recibe el perfil de la propiedad: se agrega un distintivo verificado al perfil de la propiedad para demostrar su compromiso con el medio ambiente. El programa evalúa aspectos como programas de reciclaje de sabanas, registro de uso energético, reciclaje de deshechos, dispositivos de eficiencia energética, tratamiento de aguas residuales, estaciones de carga eléctrica y más.

El sello de GreenLeaders se agrega a los perfiles de propiedades calificadas, lo que aumenta exponencialmente el marketing dirigido a un grupo importante de huéspedes.

Incluye cuatro niveles: bronce, plata, oro y platino. Cada distintivo corresponde al nivel de compromiso de la propiedad hacia prácticas sostenibles. La certificación es gratuita y se basa en una encuesta que rellena el hotel. ¡Así que es facilísimo! Aunque tu hotel sólo cumpla los requisitos de bronce, su distintivo aumenta exponencialmente tu visibilidad y credibilidad entre usuarios de TripAdvisor.

Green Key Global. Green Key Global es una entidad de certificación ambiental diseñada para hoteles y eventos. Ahora que más corporaciones estudian cómo moderar su huella de carbono y el impacto que tienen en el medio ambiente, esta certificación es ideal para hoteles que apuestan por eventos en sus salones de reuniones.

Con un fuerte enfoque en Norte y Sudamérica, Green Key usa una clasificación ecológica para hoteles. Su sistema graduado de clasificación otorga de 1 a 5 llaves, dependiendo de su nivel de cumplimiento con el programa. 5 llaves es la clasificación más alta. Luego de la clasificación inicial, la propiedad recibe orientación sobre cómo mantener y mejorar su nivel de llave. La asesoría se basa en prácticas sostenibles de la operación del hotel, incluyendo conservación de agua y energía, gestión ambiental y de residuos, calidad del aire en interiores, difusión en la comunidad, construcción de infraestructura y uso de la tierra.

Green Tourism Active. GTA Global, entidad reconocida por GSTC, ofrece verificación en la propiedad y certificaciones. Sus evaluaciones incluyen prácticas sostenibles sobre consumo de energía, conservación de recursos hídricos, adquisiciones sostenibles, conservación cultural, prácticas del personal y más.

GTA tiene cuatro niveles de certificación, Iniciado Green (35% de aprobación), Líder Green (60% de aprobación), Campeón Green (80% de aprobación) y Campeón Green con distinción (90% de aprobación). La organización es sin ánimo de lucro, por lo que sus certificaciones suelen ser accesibles para propiedades independientes y de menor tamaño.

Audubon Green Lodging Program. Audubon International, una organización internacional sin ánimo de lucro que se enfoca en educación ambiental y manejo sostenible de recursos naturales, también certifica propiedades de hotelería. The Audubon Green Lodging Program ofrece verificación externa a hoteles que cumplen una serie específica de estándares ambientales, con enfoque en la calidad del agua, la conservación de recursos, la reducción de desperdicios y la eficiencia energética.

La certificación se divide en cuatro etapas: Autoevaluación, donde cada propiedad aprende mejores prácticas y envía una aplicación oficial; Evaluación, donde el equipo de la organización repasa y verifica tu aplicación; Verificación, donde un auditor independiente evalúa tu propiedad; y Clasificación Ecológica, donde recibes la certificación y sugerencias para continuar mejorando. Las tarifas anuales dependen del número de habitaciones y años en el programa, pero empiezan en $250 dólares para las propiedades con hasta 50 habitaciones.

Green Seal. Green Seal (o Sello Verde) es una organización sin ánimo de lucro que emplea programas científicos para motivar a consumidores, compradores y empresas a crear un mundo más sostenible. La certificación de Green Seal es un proceso riguroso que incluye el monitoreo de cumplimiento anual y el compromiso a mejorar de manera constante.

La certificación de hoteles y alojamientos incluye tres niveles: bronce, plata y oro. La evaluación estudia el desempeño de la propiedad en reducción de desperdicios, ahorro de energía, gestión de recursos hídricos, prevención de contaminación y adquisiciones respetuosas con el medio ambiente. El valor de la certificación en bronce inicia en $1.950 dólares y aumenta por nivel (bronce, plata y oro) y número de habitaciones.

EarthCheck. En funcionamiento desde el año 1987, EarthCheck es una enorme organización mundial que ofrece una amplia gama de servicios de consultoría, innovación y certificación. La certificación de EarthCheck incluye un riguroso proceso que evalúa todas las categorías de alojamiento, desde pequeños albergues y apartamentos con servicio hasta resorts enormes. La evaluación reúne muchísimos criterios, como eficiencia energética, ordenamiento territorial, protección de la calidad del aire, gestión de desechos, emisión de gases de efecto invernadero y gestión social y cultural. Si quieres conocer la experiencia de una cadena de hoteles, mira este estudio de caso de Melía Hotels International, certificado por EarthCheck.

Su certificación también ofrece una ventaja de marketing integrada al nombre EarthCheck: los periodistas lo usan como filtro para identificar hoteles que realmente son sostenibles. El alcance de EarthCheck es internacional y certifica propiedades en más de 70 países.

Travelife. Travelife es un esquema internacional de certificación en sostenibilidad, aprobado por el Consejo Global de Turismo Sostenible. Su certificación se basa en una evaluación de los sistemas de sostenibilidad, gestión ambiental, derechos laborales y humanos y la integración de la comunidad desde el punto de vista de proveedores y clientes. La lista completa de criterios se encuentra aquí.

Todos los hoteles y alojamientos que buscan la certificación de Travelife deben recibir una auditoría independiente y presencial. Las propiedades pueden recibir una de dos certificaciones, Travelife Oro o Certificado de excelencia Travelife, así como ser auditadas cada dos años para mantener su calificación.

 

Certificaciones ecológicas de hotel: Europa

Green Tourism (Reino Unido). Green Tourism ha certificado a más de 2.000 propiedades en el Reino Unido, Irlanda y Canadá. Sus criterios se dividen en 10 áreas, las cuales se expanden en 150 aspectos.

Ecotourism Ireland Certification Programme (Irlanda). La certificación Sustainable Travel Ireland cumple con los estándares de GSTC, auditores externos y un comité de evaluación para otorgar distintivos. Incluye tres niveles de certificación, de bronce a oro.

European Ecotourism Labeling Standard (EETLS)

Ecolabel o Eco Flower (Unión Europea). El programa Ecolabel (o etiqueta ecológica) identifica productos sostenibles o respetuosos con el medio ambiente. No certifica hoteles, pero es un importante distintivo para las propiedades en la Unión Europea. El uso de productos respaldados por esta organización permite alinearse con otros estándares de certificación.

 

Certificaciones ecológicas de hotel: América

Energy Star (Estados Unidos). Energy Star busca crear beneficios ambientales y valor económico mediante excepcional eficiencia energética. Energy Star clasifica las propiedades en una valoración de 1 a 100. La herramienta de registro Portfolio Manager permite a negocios (como hoteles) anunciar su desempeño al público. Es gratuito para todos los usuarios y una estupenda manera de identificar la eficiencia energética de tu propiedad.

Certificación de turismo sostenible (Centroamérica). Creado en Costa Rica para dirigir al turismo hacía metodologías más sostenibles, esta certificación ha adquirido enorme aceptación en todos los países de América Central. Para más información sobre CST, haz clic en este enlace.

Programa de Certificación GREAT Green Deal (Centroamérica). Es uno de los 20 programas de certificación más destacados del mundo. La certificación GREAT está diseñada para propiedades de cualquier tamaño y tipo, al igual que para empresas de viajes, operadores de visitas guiadas, proveedores de transporte, restaurantes y más. Para más información, haz clic aquí.

Distinción en Turismo Sustentable (Chile). El gobierno chileno ha creado este estándar este estándar para promover el turismo sostenible en el país austral. Su certificación se enfoca en estándares monetarios, socioculturales y medioambientales, los cuales se dividen en 57 criterios de evaluación. Los alojamientos que califican pueden aspirar a tres niveles de distinción.

Hoteles + Verdes (Argentina). La certificación Hoteles Más Verdes, que cumple con los estándares del Consejo Global de Turismo Sostenible, permite a los hoteles de la Argentina obtener tres niveles de certificación: bronce, plata y oro.

 

Certificaciones ecológicas de hotel: África

Fair Trade Tourism (África del sur). Esta organización sin ánimo de lucro certifica propiedades en Sudáfrica, Madagascar, Mozambique y Zimbabue. También tiene relaciones recíprocas con programas de certificación en Namibia, las islas Seychelles, Botsuana, Kenia y Tanzania. Sus criterios de referencia incluyen salarios y condiciones laborales equitativos, compras y operaciones razonables, reparto imparcial de beneficios y respeto por los derechos humanos, la cultura y el medio ambiente.

Ecotourism (Kenia). El objetivo de esta certificación es promover las prácticas turísticas que preserven el patrimonio cultural y los recursos naturales. Su calificación ecológica evalúa el desempeño de propiedades con criterios de referencia ambiental, monetaria y sociocultural.

Green Star Hotel (Egipto). Creado por la asociación de hoteles de Egipto y respaldado por el Ministerio de Turismo de ese país, la certificación Green Star Hotel  monitorea la gestión ambiental y las prácticas de alimentos y bebidas, funciones y experiencia del huésped en hoteles.

 

Certificaciones ecológicas de hotel: APAC

Eco Certification (Australia). El programa Eco Certification acredita visitas guiadas, alojamientos y atracciones que se enfocan en la naturaleza. Ofrece tres niveles de certificaciones: turismo en la naturaleza, ecoturismo y ecoturismo avanzado. Las propiedades en Australia que buscan su certificación pueden usar esta herramienta de autoevaluación para determinar cuán cerca se encuentran de obtenerla.

Asian Eco-tourism Standard for Accommodations. La AESA fue reconocida de manera oficial por el panel de acreditación GSTC en el año 2019. Se enfoca en alojamientos, complejos turísticos y propiedades que ofrecen actividades ecológicas en la región APAC. También incluye una herramienta gratuita de autoevaluación para determinar si tu propiedad clasifica.

 

¿Cuál certificación ecológica es la más adecuada para mi propiedad?

Las certificaciones anteriores no son adecuadas para todos los tipos de propiedades. No obstante, quienes dediquen tiempo y esfuerzo encontrarán la solución verde que más se ajuste a sus necesidades.

Cadenas independientes grandes de hotel:

  • TripAdvisor EcoLíderes
  • Greenkey
  • Green Globe
  • ENERGY STAR
  • Green Seal
  • Audubon
  • LEED (sólo para propiedades nuevas o en renovación)
  • Green Tourism (Reino Unido y Canadá)

Bed and Breakfasts:

  • TripAdvisor EcoLíderes
  • Greenkey
  • ENERGY STAR
  • Audubon
  • LEED (sólo para propiedades nuevas o en renovación)
  • Green Tourism (Reino Unido y Canadá)

Hostels y propiedades independientes:

  • TripAdvisor EcoLíderes
  • ENERGY STAR
  • Audubon
  • LEED (sólo para propiedades nuevas o en renovación)
  • Green Tourism (Reino Unido y Canadá)

 

Muchas de las anteriores certificaciones ofrecen casos de estudio pormenorizados que describen los efectos positivos de implementar prácticas respetuosas con el medio ambiente. La obtención de certificaciones, en particular las realizadas por auditores externos, ayudan a confirmar los esfuerzos de tu equipo y convencer a tus huéspedes que tus afirmaciones ecológicas son válidas.

Luego de seleccionar un par de certificaciones, conviene solicitar referencias y estudiar a fondo la credibilidad de cada organización. Conviene encontrar un equilibrio entre el rigor de una certificación y su visibilidad entre los huéspedes que evalúan las prácticas de sostenibilidad de las propiedades antes de reservar.

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About Linda Pashaj

Linda Pashaj

Linda Pashaj is the Content Marketing Specialist at Cloudbeds, the hospitality management software for properties of all sizes. Her previous experience includes running the operations of a small short-term rental agency in Barcelona, as well as content management for a vacation rental software. She is passionate about travel tech, digital marketing and «all things cats».

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