TECNOLOGÍA

Cómo influye la economía colaborativa en la hotelería

Alex Gaggioli

Por Alex Gaggioli

La economía colaborativa es el término de moda en el mundo de la tecnología. Aunque personalmente oigo este término constantemente, nunca había entendido del todo lo que significaba. Cuando empecé a investigar, descubrí que Internet tiende a discrepar sobre lo que realmente significa.

La economía colaborativa ha influido mucho en el sector de la hotelería en los últimos años, por lo que es importante comprender los aspectos básicos.

Definición:

He encontrado una amplia descripción:

La Economía colaborativa es un ecosistema socioeconómico construido en torno a compartir recursos humanos y físicos. Incluye la creación, la producción, la distribución, el comercio y el consumo compartidos de bienes y servicios por diferentes personas y organizaciones. Fuente: The People Who Share.

Pero también encontré una descripción mucho más limitada:

Consumidores o empresas que se conceden mutuamente acceso temporal a sus activos físicos infrautilizados («capacidad inactiva»), posiblemente a cambio de dinero. Fuente: Inc

Otra forma popular de describir la economía colaborativa es a través del consumo colaborativo. Las personas, también conocidas como consumidores o compañeros, comparten entre sí sus propios bienes no utilizados, tanto por periodos de tiempo largos como cortos. Los consumidores con activos disponibles, como un coche sin usar o habitaciones vacías, pueden crear ingresos ofreciéndolos a sus compañeros a través de canales no tradicionales.

Entrada: canales intermediarios y empresas tecnológicas

Cuando entraron en el mercado los servicios de coches mediante aplicaciones móviles, como Uber y Lyft, de repente se puso patas arriba el rígido sector del taxi. Las personas con coches y tiempo extra pueden ahora subirse a Uber o Lyft y ofrecer viajes a otros consumidores. Así, se crea un sistema entre pares con un medio tecnológico.

Pero, mucha gente cree que Uber ya no forma parte realmente de la economía colaborativa. Según Inc, para que alguien o una empresa participe en la economía colaborativa, el proveedor debe ofrecer un bien que de otro modo no se utilizaría. Por ejemplo, UberPool en San Francisco forma parte de la economía colaborativa porque permite a los usuarios compartir taxis en la ciudad para ahorrar dinero. Sin embargo, UberX y UberBlack no forman parte de la economía colaborativa porque los servicios que se prestan son a petición del usuario, y no de personas que comparten asientos no utilizados. La distinción es pequeña pero importante para el argumento.

Qué significa esto para los viajes

Pero, ¿cómo afecta esto directamente al sector de los viajes y, más concretamente, a los hoteleros?

Obviamente, Airbnb se ha convertido en un actor importante en la hotelería en los últimos años. Según los informes, con un valor de casi 20 000 millones de dólares, Airbnb tiene una capitalización de mercado superior a la de muchos negocios hoteleros tradicionales, como Starwood, Wyndham, Accor e InterContinental, por nombrar algunos. Estas cifras tienen preocupados a muchos profesionales de la hotelería, y por una buena razón.

En su origen, Airbnb se esfuerza por ser la esencia de la economía colaborativa. Pero, al igual que Uber, los anuncios de Airbnb no siempre contribuyen al nuevo sistema.

Anuncios que contribuyen a la economía colaborativa:

  • Anfitriones que alquilan habitaciones no utilizadas en sus casas (el anfitrión puede o no estar presente) 
  • Anfitriones que alquilan su residencia mientras están fuera

Anuncios que no contribuyen a la economía colaborativa:

  • Un propietario que anuncia una propiedad o varias propiedades en las que no vive (es decir, alquileres vacacionales) 

Pero, independientemente de cómo se quiera clasificar un anuncio de Airbnb, todo el negocio ha supuesto una importante amenaza para la hotelería tradicional.

Los hoteleros se reunieron en torno a los alojamientos alternativos: los beneficios de la demanda para debatir las tendencias y las amenazas emergentes. Hotel News Now informó de que Kurien Jacob, director de Ingresos de Highgate Hotels, dijo: «Sin duda, vemos a Airbnb como una gran amenaza. Llegamos a esa conclusión en cada una de las reuniones que tenemos».

El estudio de mercado del BDRC compartido por Hotel News Now ofrece datos interesantes sobre las nuevas tendencias:

  • El 19 % de los viajeros estadounidenses utilizó algún sitio de alojamiento compartido en 2014
  • El 44 % de los consumidores consideraría utilizarlo en el futuro
  • El 66 % de los millennials y el 62 % de la generación X utilizarán el alojamiento compartido más de una vez, y el 51 % de los baby boomers repetirán

A medida que los consumidores se familiaricen con nuevas plataformas como Airbnb, los hoteles seguirán perdiendo negocio si no responden adecuadamente.

Un precio más barato no es lo único que lleva a los huéspedes a utilizar Airbnb. Las experiencias culturales y la ubicación son también un factor importante que contribuye al comportamiento del consumidor. Los clientes de Airbnb se sienten más en sintonía con la cultura local durante su estadía que en los hoteles tradicionales, a menudo debido a la zonificación. Si los huéspedes eligen Airbnb porque los hoteles tradicionales no ofrecen la misma experiencia cultural, ¿cómo pueden adaptarse los hoteles para igualar las condiciones?

Algunos creen que los hoteles boutique serán los más afectados porque ofrecen el mismo tipo de experiencia cultural que un Airbnb. Pero los hoteles boutique ofrecen a los huéspedes más que Airbnb, según Chadi Farhat. Señala que estos hoteles se centran en un diseño, acceso al entretenimiento y vida nocturna que simplemente no están disponibles en la mayoría de los Airbnbs.  

Seamos claros, Airbnb no es la única empresa de economía colaborativa del mercado. Couchsurfing.com permite a los usuarios hospedar y alojarse en casas de personas locales de todo el mundo por poco o ningún coste. Wimdu también ofrece una plataforma para que las personas con habitaciones extra las alquilen a los turistas, muy similar a Airbnb. Viable es una plataforma para que los lugareños ofrezcan a los turistas experiencias únicas por sus ciudades. Todas estas empresas contribuyen a la economía colaborativa y suponen una amenaza para los hoteles.

El futuro de la hotelería

Los hoteleros citados en el artículo de Hotel News Now dicen que están vigilando la economía colaborativa muy de cerca. Los hoteles podrían empezar a ofrecer habitaciones compartidas para los viajeros que buscan un tipo diferente de experiencia de viaje, ya sea por el precio o por la cultura. Más allá de compartir habitaciones, ¿cómo puede un hotel unirse a la economía compartida?

NetTrans dice que la economía colaborativa empujará a las empresas tradicionales del sector de los viajes a ofrecer espacios de trabajo, habitaciones de hotel y coches de alquiler a precios por hora. La economía colaborativa creará nuevos mercados y procesos para toda la industria. Imagínate que las habitaciones de los hoteles queden prácticamente desocupadas debido a los alquileres por horas. 

Empresas como Airbnb y Uber son ciertamente innovadoras y desafían a los negocios tradicionales. Impulsarán a las empresas a ser más flexibles y transparentes a la vez que hacen más por el consumidor.

Por mi parte, estoy impaciente por ver cómo la hotelería responde a las nuevas tecnologías y se adapta a la economía compartida.

Publicado en 28 febrero, 2022
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Sobre Alex Gaggioli

Alex Gaggioli
Alex Gaggioli is a digital marketing manager. He lives in sunny San Diego, near Cloudbeds headquarters. When he’s not firing off on social media, you can find him at the beach or checking out the newest restaurant in town.
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